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Master of Puppets (METALLICA): La Historia detr√°s del Disco

Hace casi 40 a√Īos, Metallica lanz√≥ al mundo, el que es para muchos, el disco m√°s influyentes en la historia del thrash metal: Master of Puppets. Este √°lbum consolid√≥ la posici√≥n de la banda como una de las m√°s importantes del g√©nero y sigue siendo considerado por muchos como su mejor trabajo. En este art√≠culo, celebramos el aniversario de este ic√≥nico √°lbum, repasando su legado y su impacto en la escena del metal.

Ya habían establecido un plan. Ahora, todo lo que Metallica necesitaba hacer era crear las canciones de nivel superior para su tercer y épico álbum, Master of Puppets, el cual comenzaron a escribir a mediados de 1985, finalmente lanzado el 3 de marzo de 1986.

Era más fácil decirlo que hacerlo, pero Metallica estaba a la altura del desafío. Tenían el impulso de un álbum exitoso y una gira mundial detrás de ellos, y la confianza de un atleta de clase mundial una hora antes de un gran partido. Aun así, lo que Metallica logró en solo seis a ocho semanas de escritura fue notable, especialmente considerando la naturaleza multifacética de las canciones que compusieron.

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Hoy en d√≠a, Master of Puppets es ampliamente reconocido como el √°lbum que llev√≥ el thrash metal al mainstream. Las canciones eran combativas y explosivas, pero tambi√©n estaban meticulosamente elaboradas y expertamente arregladas. Combinando tempos de ametralladora y riffing punzante y staccato (Battery, Disposable Heroes, Damage, Inc.), √©picos r√≠tmicamente variados (Master of Puppets, Welcome Home (Sanitarium)), golpes de medio ritmo fuera de lo com√ļn (The Thing That Should Not Be, Leper Messiah) y un instrumental cinematogr√°fico (Orion). Master of Puppets elev√≥ el list√≥n tanto para el thrash como para todo el g√©nero del metal. Pero entender la composici√≥n concreta y las estructuras de canciones inmaculadas del √°lbum requiere una mirada hacia atr√°s en el segundo √°lbum innovador de Metallica, Ride the Lightning.

M√°s que un puente entre su debut Kill ‘Em All y Master of Puppets, Ride the Lightning le dio a Metallica la confianza para romper las reglas y establecer un plan de juego para el futuro. Tanto Master of Puppets como Ride the Lightning son hitos del metal, pero tambi√©n son pr√°cticamente discos hermanos. Comienzan con arpegios cl√°sicos no distorsionados que explotan en pasajes de thrash martillo neum√°tico, contin√ļan con una pista multifac√©tica que presenta cambios abruptos de ritmo y tempo, y luego progresan a trav√©s de un festival m√°s lento, ominoso y crujiente. A partir de ah√≠, ambos alternan entre thrash r√°pido y n√ļmeros m√°s basados en la melod√≠a. Y ambos presentan ese instrumental de estilo de banda sonora que los separa instant√°neamente de cualquier otra competencia.

Sin menospreciar la brillantez de Master of Puppets, cuando Metallica comenzó a escribir el álbum, sabían que querían construir sobre las innovaciones de Ride the Lightning, canciones más largas, mejores riffs y una furia de metal-up-your-ass más implacable.

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“Quer√≠amos m√°s o menos volver a hacer Ride the Lightning, solo mucho mejor”, coincidi√≥ el productor Flemming Rasmussen en un art√≠culo reciente de Rolling Stone. “Siempre he pensado que Metallica elev√≥ el list√≥n cada vez que entraron al estudio. Desafiaron su propia habilidad t√©cnica todo el tiempo, que es la √ļnica forma de mejorar”.

De hecho, antes de entrar al estudio, Lars Ulrich tom√≥ lecciones de bater√≠a para mejorar su tiempo y agilidad, y el guitarrista principal Kirk Hammett volvi√≥ a conectarse con su antiguo profesor de guitarra, Joe Satriani, para obtener algunos consejos. La primera canci√≥n que James Hetfield y Ulrich escribieron en su casa en ruinas en El Cerrito, California, fue “Battery“, seguida poco despu√©s por “Disposable Heroes“.

“Esta canci√≥n tiene algunas de mis letras favoritas que James Hetfield¬†ha escrito”, dijo Ulrich. “Captur√≥ toda la irrelevancia desperdiciada de un soldado que va a la guerra y la vida desarroll√°ndose antes de su nacimiento. Musicalmente, tiene muchos elementos cl√°sicos de Metallica: partes r√°pidas, versos a medio tiempo, cosas a medio tiempo y muchas cosas progresivas interesantes que se entrelazan en toda la secci√≥n intermedia”.

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L√≠ricamente, Master of Puppets giraba en torno a temas de control y manipulaci√≥n, un avance cerebral sobre la escritura menos sofisticada de canciones como “Metal Militia” y “Hit The Lights”. “Welcome Home (Sanitarium)”, una canci√≥n sobre un preso atrapado en un asilo, fue inspirada por la novela de Ken Kesey, One Flew Over the Cuckoo’s Nest, “The Thing That Should Not Be” vio a Metallica revisitar su fascinaci√≥n por HP Lovecraft y “Leper Messiah” apunt√≥ a los evangelistas de televisi√≥n. Pero fue “Master of Puppets“, que aborda los horrores de la adicci√≥n a las drogas (“Pain, monopoly / Ritual misery / Chop your breakfast on a mirror“) lo que present√≥ las letras m√°s enfocadas de James¬†Hetfield hasta la fecha.

“Fui a una fiesta en San Francisco y hab√≠a un mont√≥n de enfermos drog√°ndose, y me dio asco”, dijo. “No se trata de ninguna droga en particular, sino de las personas que son controladas por las drogas y no al rev√©s”.

Adem√°s de ser el punto culminante l√≠rico de Master of Puppets, la canci√≥n principal es la m√°s aventurera musicalmente. Pero no est√° muy por delante de muchas de las otras canciones. A lo largo del disco, Metallica lanza los tempos tradicionales en una licuadora y juega con din√°micas extremas que oscilan entre la velocidad cegadora y la articulaci√≥n suave y delicada. “Intentamos mantenernos lo m√°s impredecibles posible”, dijo Ulrich en Enter Night: A Biography of Metallica de Mick Wall. “No nos gusta la idea de jugar de manera segura en absoluto. Siempre nos gusta intentar hacer cosas que salgan un poco diferentes de lo que incluso imaginamos que ser√≠an”.

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Si bien James Hetfield y Lars Ulrich escribieron la mayor parte de Master of Puppets juntos en su casa, el guitarrista Kirk Hammett contribuy√≥ con ideas para cinco pistas. El bajista Cliff Burton coescribi√≥ tres y se le atribuye ampliamente haber inspirado a Metallica a incorporar m√°s elementos de m√ļsica cl√°sica en sus canciones, como se evidencia en “Battery” y “Orion“. “Estaba obsesionado con la m√ļsica cl√°sica”, declar√≥ Burton en una entrevista de 1986 con Wall. “Tomando lecciones, meti√©ndome en la teor√≠a, deja bastante influencia. Mucha m√ļsica entra por un o√≠do y sale por el otro, pero escuchas esa mierda durante un mes y te marca; deja su huella”.

Metallica originalmente quer√≠a que el bajista y vocalista de Rush, Geddy Lee, produjera el √°lbum, pero como no pudieron coordinar sus horarios, llamaron a Rasmussen, quien produjo Ride the Lightning. En lugar de usar el estudio de Rasmussen, Sweet Silence, en Copenhague, Dinamarca, Metallica quer√≠a grabar en un estudio en Los √Āngeles. El productor acept√≥ y vol√≥ a L.A. para buscar estudios con Ulrich. Despu√©s de probar numerosas instalaciones y no poder replicar los sonidos de bater√≠a que obtuvo en Ride the Lightning, Ulrich decidi√≥ que la banda deber√≠a regresar a Copenhague y grabar en el lugar de Rasmussen. Sus compa√Īeros de banda aceptaron a rega√Īadientes. Al menos esta vez no tuvieron que pasar las noches en sacos de dormir en el departamento del productor, habiendo reservado habitaciones en el Hotel Escandinavia en el centro de la ciudad.

Antes de ingresar a Sweet Silence el 01 de septiembre de 1985, Metallica grab√≥ demos de todas las canciones del √°lbum excepto “The Thing That Should Not Be” y “Orion“, que no estaban terminadas. La banda trabaj√≥ en Silence desde las 7PM hasta aproximadamente las 5AM antes de regresar a su hotel para desayunar gratis y dormir. Para calentar antes de la sesi√≥n que ven√≠a y probar el sonido del estudio, Metallica grab√≥ versiones de “The Prince” de Diamond Head, “Green Hell” de The Misfits y “The Money Will Roll Right In” de Fang antes de comenzar a grabar su propio material. Versiones de las dos primeras canciones fueron grabadas m√°s tarde y aparecieron en otras ediciones.

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Casi desde el comienzo de la sesi√≥n, los miembros de la banda se dieron cuenta de que la caja de Ulrich sonaba como una tapa de bote de basura. Entonces llamaron a su compa√Ī√≠a de management, QPrime, y pidieron que les enviaran la caja TamaBlack Beauty” de alta calidad del baterista de Def Leppard, Rick Allen. La compa√Ī√≠a tambi√©n representaba a Def Leppard, y como su baterista Rick Allen se estaba recuperando de un horrible accidente automovil√≠stico que dej√≥ su brazo izquierdo amputado, QPrime pudo enviarla a Ulrich. Por casualidad, mientras Ulrich esperaba que llegara la bater√≠a, encontr√≥ el mismo modelo en una tienda de m√ļsica de Copenhague, y lo mejor de todo es que la etiqueta de precio no hab√≠a cambiado desde 1979.

Con un sonido de batería con el que todos ya estaban contentos, Metallica comenzó a grabar. El proceso fue productivo, pero lento ya que James Hetfield grabó al menos seis pistas de guitarra para cada canción para obtener el tono denso que buscaba. Y en lugar de superponer una sola versión de una toma, James Hetfield insistió en tocar cada riff de guitarra una y otra vez. Muchos de los ritmos eran difíciles de tocar, y la más mínima desviación significaba volver a hacer la toma.

“Siempre estoy diciendo, no es lo suficientemente ajustado”, declar√≥ James Hetfield en Birth School Metallica Death: Vol 1 de Paul Brannigan e Ian Winwood. “La gente piensa que estoy loco. Es algo que me persigue absolutamente. Despu√©s de que grabamos ‘Hit the Lights’, que apareci√≥ en la compilaci√≥n Metal Massacre [en 1982], este tipo escuch√≥ la canci√≥n y me dijo: ‘Oh, los ritmos no est√°n muy ajustados, ¬Ņverdad?’ ¬°Hombre! ¬°Eso fue todo! Eso comenz√≥ mi b√ļsqueda de toda la vida. Ese fue el Santo Grial para m√≠: sonar ajustado”.

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En los d√≠as en que James Hetfield estaba perfeccionando sus ritmos, no hab√≠a mucho que hacer para Burton y Hammett. As√≠ que se mantuvieron ocupados con otras actividades. “Nos qued√°bamos despiertos durante 24 horas y sal√≠amos a caminar por Copenhague un poco borrachos, haciendo lo que pod√≠amos para pasar el tiempo”, dijo Hammett a Rolling Stone. “Recuerdo que en un momento encontramos una playa en un mapa. As√≠ que fuimos all√≠, pero hac√≠a tanto fr√≠o y no hab√≠a absolutamente nada de acci√≥n en las olas ni nada. Cliff y yo est√°bamos simplemente envueltos en este extra√Īa playa en Copenhague dici√©ndonos: ‘¬°Dios, este lugar nos est√° volviendo locos!’”

El 14 de septiembre, Metallica se tom√≥ un descanso para tocar en el Metal Hammer Festival en Alemania, donde estrenaron “Disposable Heroes“. Durante los tres meses y medio restantes en Copenhague, Metallica termin√≥ de escribir “The Thing That Should Not Be” y “Orion” y grab√≥ ambas canciones. La √ļltima, en particular, demostr√≥ la profundidad y diversidad musical de la banda.

“Para m√≠, ‘Orion’ fue el canto del cisne de Cliff Burton“, dijo Hammett a Rolling Stone. “Fue una gran pieza de m√ļsica, y √©l hab√≠a escrito toda la secci√≥n central. Nos dio una visi√≥n de hacia qu√© direcci√≥n se dirig√≠a. Si se hubiera quedado con nosotros, creo que habr√≠a ido m√°s en esa direcci√≥n. Nuestro sonido ser√≠a diferente si todav√≠a estuviera aqu√≠”.

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Con Master of Puppets grabado, Metallica dej√≥ Sweet Silence el 27 de diciembre. Luego entregaron las cintas maestras al ingeniero Michael Wagener, quien mezcl√≥ el √°lbum en sus Amigo Studios en Los √Āngeles. Hasta la fecha, la mayor√≠a de los fans y cr√≠ticos consideran que el disco es el punto culminante del thrash, el momento en que el g√©nero trascendi√≥ las limitaciones anteriores y rompi√≥ las puertas creativas, dando a Metallica y a otros artistas m√°s espacio para la expresi√≥n creativa. Sin embargo, para Ulrich, el √°lbum fue un esfuerzo por escapar de ser etiquetado como cualquier cosa que no fuera una banda de metal.

Cuando se lanz√≥ Master of Puppets, debut√≥ en el puesto 128 de la lista de √°lbumes de Billboard, lo cual parece una locura en retrospectiva. Sin embargo, vendi√≥ 300,000 copias en sus primeras tres semanas, seg√ļn Billboard, y alcanz√≥ el puesto n√ļmero 29 gracias en parte a la tremenda exposici√≥n que obtuvieron en una gira como teloneros de Ozzy Osbourne.

“La gira con Ozzy fue una gran oportunidad para nosotros”, dijo Ulrich a Wall. “En ese momento, Ozzy era percibido como una de las estrellas del metal m√°s controvertidas de los Estados Unidos, y atra√≠a a una multitud realmente extrema … Aqu√≠ est√°bamos como esta banda de metal a√ļn m√°s extrema que estaba recibiendo el sello de aprobaci√≥n de Ozzy al llevarnos de gira con √©l”.

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“Si tomas los extremos del √°lbum, que para m√≠ ser√≠an ‘Damage, Inc.’ y ‘Orion’, la cantidad de terreno que cubrimos es tan grande, tan vasta, que realmente me molesta que alguien quiera etiquetarnos con una sola etiqueta”, declar√≥ en Enter Night. “S√≠, hacemos algunas canciones de thrash, pero eso no es todo lo que nos gusta hacer”.

Durante la gira norteamericana, el √ļnico contratiempo ocurri√≥ el 26 de junio, cuando James Hetfield se fractur√≥ la mu√Īeca en un accidente de patineta. Hammett llam√≥ a Scott Ian, guitarrista de Anthrax, para ver si pod√≠a volar para reemplazar a Hetfield, pero su banda estaba a punto de entrar al estudio y no pudo hacerlo. En su lugar, John Marshall, t√©cnico de guitarra de Hammett y quien tocaba en Metal Church, pudo actuar en la gira hasta que la mu√Īeca de James Hetfield san√≥.

Master of Puppets se mantuvo en la lista de √°lbumes de Billboard durante 72 semanas y el 4 de noviembre de 1986, Metallica obtuvo el primer disco de oro en su historia. Tr√°gicamente, Burton no vivi√≥ lo suficiente para recibir el premio. El 27 de septiembre de 1986, Burton muri√≥ cuando el autob√ļs de la gira de la banda se estrell√≥ y volc√≥ en el condado de Kronoberg, Suecia. Burton, quien dorm√≠a en su litera en ese momento, cay√≥ por la ventana y fue aplastado por el veh√≠culo. La banda se dirig√≠a desde un concierto en Solna, Suecia, hacia su siguiente concierto en Copenhague.

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Despu√©s del funeral de Burton, el 7 de octubre de 1986, Metallica decidi√≥ continuar con un nuevo bajista. Realizaron audiciones y en la √ļltima semana de octubre, Jason Newsted, miembro de Flotsam and Jetsam y dedicado fan de Metallica, hizo una audici√≥n para la banda. Fue contratado poco despu√©s y toc√≥ su primer concierto con la banda el 8 de noviembre de 1986 en Reseda, California.

El 27 de julio de 1988, Metallica hizo historia con Master of Puppets, al ser certificado platino por la RIAA. Y a pesar de los dram√°ticos cambios musicales de la banda durante los a√Īos 90, Master of Puppets continu√≥ vendiendo: el 1 de marzo de 1991, fue certificado doble platino; el 28 de junio de 1994, triple platino; el 3 de noviembre de 1997, cu√°druple platino; el 18 de noviembre de 1998, qu√≠ntuple platino; y el 9 de junio de 2003, s√©xtuple platino.

“Recuerdo tener el √°lbum en mis manos y pensar, Wow, este es un jodidamente gran √°lbum, incluso si no vende nada”, dijo Hammett a Wall. “No importa porque es una declaraci√≥n musical tan grande que acabamos de crear. Realmente sent√≠ que pasar√≠a la prueba del tiempo. Lo cual lo ha hecho”.

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Escrito originalmente por Jon Wiederhorn, colaborador de Loudwire.com, autor de Raising Hell: Backstage Tales from the Lives of Metal Legends, coautor de Louder Than Hell: The Definitive Oral History of Metal, as√≠ como coautor de la autobiograf√≠a de Scott Ian, I’m the Man: The Story of That Guy from Anthrax, y la autobiograf√≠a de Al Jourgensen, Ministry: The Lost Gospels According to Al Jourgensen y el libro de Agnostic Front, My Riot! Grit, Guts and Glory.

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