SINCE YOU’VE BEEN GONE (Rainbow): La Historia detrás de la canción!

Russ Ballard admite que se equivocó cuando grabó Since You Been Gone”. Porque fueron Rainbow quienes le dieron a la canción el sonido duro que la llevó a la listas de éxitos.

Habiendo dejado la banda Argent dos años antes, el músico y compositor Russ Ballard esperaba que un segundo álbum encendiera su carrera en solitario. Winning, lanzado en 1976, llamó la atención sobre varias de las canciones compuestas por Ballard, pero pocas de ellas se dieron ca conocer bajo su propio nombre.

Santana hizo una versión de su canción Winning en su álbum Zebop!, los Bay City Rollers volvieron a grabar Are You Cuckoo?, y Roger Daltrey tomó prestada Just A Dream Away para el sountrack de la película McVicar. Pero fue la canción Since You Been Gone la que consolidó la reputación de Ballard como compositor de referencia para llevar la música rock a las listas de éxitos.

“Supe de inmediato que Since You Been Gone era compatible con la radio”, recuerda Ballard. “Debido a que la escribí en el piano, la grabamos de esa manera. Lo cual fue malo porque era obviamente una canción de rock. Mi versión era un poco más suave”.

Después de su aparición en el disco Winning, Since You Been Gone se convirtió en todo un éxito, pero no fue sino la versión realizada por la banda de Illinois, Head East, la que logró ingresar al Top 50 de EE. UU. También fue grabado por la banda sudafricana de mujeres Clout, y hubo una versión a dúo por la ex vocalista de Runaways, Cherie Currie y su hermana Marie. Otros que hicieron una versión de la canción fueron Brian May (Queen), la banda Impellitteri liderada por Graham Bonnet y Michael Ball.

Sin embargo, la versión más popular y reconocida es la de Rainbow, quienes crearon una versión endurecida para el primer sencillo de (su primer álbum posterior a Ronnie James Dio), Down To Earth. Since You Been Gone le dio a Rainbow su primer hit en el Top 10 del Reino Unido. Pero no todos en la banda estaban encantados con esta canción, para el baterista Cozy Powell, “estaban llegando demasiado lejos” en lo que a musica comercial se refería.

Independientemente del género, sigue siendo una canción muy buena. La versión original de Since You Been Gone era más atrevida que la de Rainbow. El guitarrista Ritchie Blackmore transpuso su riff de teclado a la guitarra solista, el cantante Graham Bonnet reemplazó la línea de armonía ‘Do do do do, do do do do do’ con el enfático ‘Woah’, dando un resultado asombroso.

“Escuché por primera vez la versión de Rainbow en la radio en mi jardín, en un lindo día de verano, y dije: ‘¡Guau!’ Habían hecho que la canción sonara muy fuerte”, relató Ballard con cariño.

En álbumes sucesivos, con el cantante Joe Lynn Turner reemplazando a Bonnet, Rainbow forjaría un rumbo aún más comercial. Ballard contribuyó con otro temazo, I Surrender, para su quinto álbum titulado Difficult To Cure, pero Since You Been Gone fue donde todo comenzó.

Blackmore expresó su agradecimiento en persona, aunque tardíamente. Cuando Ballard fue invitado a tocar Since You Been Gone con la reunión de Rainbow en el O2 Arena de Londres en 2017.

“Tuvimos una agradable charla en su camerino y me di cuenta de que teníamos más en común de lo que esperaba”, recuerda Ballard. “Ambos habíamos estado involucrados con [el icónico productor discográfico] Joe Meek, y me ofrecieron un trabajo en The Outlaws [cuya formación en ese momento incluía a Blackmore], aunque tuve que rechazarlo. De hecho, también me ofrecí a escribir una canción para Blackmore’s Night, agregó con una sonrisa. “Pero eso no sucedió porque nunca volví a hablar con Ritchie.

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