Hace 25 años: METALLICA publica ‘Reload’

Metallica

En mayo de 1995, Metallica ingresó a The Plant Studios en Sausalito, California, para grabar un álbum doble como continuación de Metallica de 1991 (también conocido como el Black Album), que catapultó a la banda de héroes del thrash a estrellas del rock convencional.

Pero en febrero de 1996, Metallica solo había terminado la mitad de esas canciones, por lo que descartaron la idea de un álbum doble y optaron, en cambio, por lanzar dos discos con un año de diferencia.

El primero, Load, salió el 4 de junio de 1996. Luego, en julio de 1997, Metallica volvió al estudio para seguir trabajando en las 13 canciones que no terminaron la primera vez. El 18 de noviembre de 1997, lanzaron el producto final, titulado Reload.

“Los dos discos van juntos y deberían haber salido al mismo tiempo, pero simplemente no estaban terminados”, dijo en su momento el guitarrista y vocalista James Hetfield en 1997. “Queremos que estos álbumes sean gemelos. Básicamente, no teníamos ganas de estar en el estudio el tiempo suficiente para terminar todas las canciones”, afirmó el guitarrista Kirk Hammett.

“Decidimos que sería más inteligente hacer dos álbumes y escalonar los lanzamientos. De esa manera, sacaríamos más kilometraje de ellos. Tendríamos un buen descanso en medio del ciclo de giras para trabajar en Reload, luego, una vez que saliera, volveríamos a salir de gira.

Eso tenía más sentido que simplemente sacar un álbum doble. Además, si hubiéramos hecho un álbum doble, habría sido mucho más material para que la gente lo digiriera, y algunas de las canciones podrían haberse perdido en la confusión”.

Si bien las canciones de Reload y Load originalmente estaban destinadas a ser vistas bajo el mismo microscopio, existen diferencias entre los dos álbumes. Load era temerario y con toques de blues, pero sin complejos. Reload, por el contrario, fue más experimental, mezclando biker metal, rock sureño y arreglos poco convencionales en un lote vigorizante de canciones refrescantemente aventureras.

“Habiendo vivido con esas canciones durante dos años, los cuatro volvimos con ideas muy diferentes de en qué deberían evolucionar”, dijo Hetfield. “La buena noticia era que todavía nos gustaban y queríamos publicarlos. Es importante señalar que esas canciones no fueron los rechazos de la primera sesión y creo que debido al tiempo extra que tuvimos que dedicarles, hay un poco más de extremas en ellas, lo cual me gusta.

Fue un poco más emocionante para nosotros descubrir acordes más jodidos, cosas que rechinan, fragmentos disonantes, que canciones que eran simplemente pesadas. En algunas de las canciones se construye una tensión desordenada. Realmente ampliamos los límites de lo que una guitarra y un amplificador podían hacer, lo cual fue divertido”.

“No había tanto énfasis en la melodía”, coincidió Hammett. “Además, crecimos como músicos desde el lanzamiento de Load, y la tecnología nos trajo cosas nuevas para probar en el estudio. Acabábamos de salir de una gran gira, así que nuestras energías estaban altas. Y estábamos usando el estudio con más eficacia que nunca”.

The Memory Remains”, presentó un ritmo oscuro, un riff serpenteante salvaje, licks saturados de wah-wah y voces invitadas ásperas de la legendaria Marianne Faithfull. La cantante y actriz, que también apareció en el video, funcionó a la perfección con el tema de la canción. «Evolucionó hasta convertirse en esta cosa de ‘Sunset Boulevard’ sobre esta estrella de cine retorcida que todavía piensa que es una mierda caliente», dijo Hetfield.

“Necesitábamos un personaje real, una voz que haya pasado por todo, y estábamos tratando de pensar en alguien cuando [el productor] Bob [Rock] sugirió a Marianne Faithfull. Volamos a Dublín de camino a Bélgica, la emborrachamos y la pusimos en el estudio y ella cantó esta parte. Fue perfecto.»

Otra sorpresa llegó con “Low Man’s Lyric”, que incluye un pasaje de organillo que suena casi como un cruce entre un acordeón y una gaita, y le da una vibra inquietante a la balada cansada del mundo. “Esa canción ya había sido grabada y salió como una balada de metal”, dijo Hetfield.

“Tenemos muchas de esas malditas cosas, grandes tambores y todo eso, así que finalmente convencí a Lars de que se deshiciera de la caja y tocara otra cosa. Tom Waits inspiró eso. Es muy bueno para encontrar música en cualquier pequeño instrumento. Así que lo volvimos a grabar.

[Nuestro amigo] Jim Martin (ex- Faith No More) tiene un organillo en su casa, y me senté y lo toque por un rato y pensé: ‘Mierda, esta cosa suena increíble’. Tenemos que ponerlo en alguna parte. Así que lo incorporamos a la canción y descubrimos una melodía”.

Metallica se tomó tres meses para grabar Reload, y dado que la mayoría de las canciones ya estaban escritas, pensaron que era más que suficiente. Pero la banda pasó más tiempo del que esperaba, tratando de encontrar formas más interesantes de abordar el material de lo que se les había ocurrido originalmente.

“Regrabamos muchas de las guitarras porque los nuevos sonidos que teníamos eran simplemente mejores”, dijo Hetfield. “También hicimos mucha reedición. Las canciones en sí mismas eran buenas, pero necesitaban ser repensadas. Así que tuvimos el Pro Tools ahí, retorciendo canciones. No es ningún secreto que hay algunos arreglos de batería que ocurren en la computadora, y eso lleva tiempo”.

Bob Rock y su personal trabajaron minuciosamente con cada ritmo, riff y voz para asegurarse de que tuvieran la entonación correcta y que la métrica fuera perfecta. Fue un punto conflictivo para Hetfield y sus compañeros de banda. Pero en lugar de convertirlo en una fuente de discordia, Hetfield hizo sus partes lo mejor que pudo y se encaminó hasta terminar el álbum.

“El lugar al que van es una habitación a la que simplemente no quiero entrar”, dijo Hetfield. “Realmente no estoy completamente de acuerdo con lo que sucede allí, así que me mantengo alejado. Realmente no estoy en contra de Pro Tools, pero creo que lleva mucho más tiempo y creo que podría resolverse tocando mejor.

Pero se ha convertido en algo demasiado grande en esta banda. No creo que sea tan necesario. Algunas otras personas en la banda lo hacen, así que lo dejé ser. Hay algunos bucles geniales y sonidos extraños que puedes crear a través de la computadora. Y puedes sentarte y joder con esa mierda todo el día, pero no vamos a tener una computadora sentada con nosotros en el escenario, eso es seguro”.

Debido al tiempo extra que se dedicó a la edición, Metallica tenía la espalda contra la pared. Cuando el tiempo de estudio casi había terminado y todavía estaban trabajando en Reload.

“No importó lo que intentamos hacer, siempre terminamos gastando el 60 o 70 por ciento de nuestro tiempo en el primer 20 por ciento del álbum, y luego el último 30 por ciento en el último 80 por ciento del álbum”, explicó Hammett. “Se sintió un poco más como un momento crucial porque, para empezar, no teníamos mucho tiempo. Las canciones ya estaban escritas y la batería ya estaba grabada, así que en el papel parecía pan comido, pero al más puro estilo Metallica, no funcionó así”.

Al igual que Load, Reload contó con la portada del controvertido fotógrafo Andreas Serrano, quien usó orina, esperma y leche en sus tomas psicodélicas y cuya impactante imagen de 1987, Piss Christ. Un crucifijo sumergido en una botella de orina, provocó la indignación pública de grupos conservadores y religiosos.

“Odiaba el arte de Reload, pero tenía que coincidir con Load, dijo Hetfield. “Es igualar el odio. No soy un gran admirador del hombre y sus perversiones. Está el arte y luego están los hijos de puta enfermos, y él es uno de ellos. La cuestión es que pertenecen juntos porque ambos son una extraña combinación de líquidos. No me importa si el tipo chupa burros. El arte tiene que coincidir”.

Ulrich y Hammett estuvieron de acuerdo con Hetfield, pero, a diferencia de su compañero de banda, estaban encantados de volver a Serrano para otra portada. “Realmente me gusta Serrano”, dijo Hammett con entusiasmo. “Me gusta mucho su foto de [un hombre a punto de tener sexo con] una enana [mujer desnuda] [de su serie Historia del sexo]. Esa es una enana sexy”.

Al igual que Load, Reload entró en la lista de álbumes de Billboard en la posición número 1. Vendiendo 436.000 en su primera semana. El álbum obtuvo doble platino el 12 de diciembre de 1997 y fue certificado triple platino por la RIAA el 18 de noviembre de 1998.

Escrito por Jon Wiederhorn, originalmente para Loudwire.com

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