HOLY DIVER (Dio): La Historia detrás del Disco!

Pocos músicos han tenido la oportunidad de grabar un álbum verdaderamente icónico. Ronnie James Dio grabó tres 🤘

Los dos primeros fueron Rising, un hito del rock sinfónico de Rainbow en 1976, y Heaven And Hell, cuatro años después, que revivió la carrera de Black Sabbath. ¿Y el tercero? Holy Diver: el debut de la banda que lleva su nombre.

El hombrecito con la gran voz había salido sin contemplaciones tanto de Rainbow como de Sabbath, y estaba decidido a que no volviera a suceder. Con su esposa/manager Wendy dirigiendo su carrera, Ronnie decidió formar un grupo en torno a su persona.

Reclutó al ex baterista de Sabbath, Vinny Appice, a su excompañero de Rainbow, Jimmy Bain, y al prodigio de la guitarra de Irlanda del Norte, Vivian Campbell. Y junto a ellos comenzó a trabajar en lo que se convertiría en el tercero de este sagrado triunvirato de álbumes legendarios de la historia del heavy metal.

Hemos compilado extractos una serie de entrevistas clásicas, las declaraciones de cada uno de sus protagonistas a de ofrecerte historia completa desde esta perspectiva.

Ronnie James Dio: “Estaba muy enojado con mi salda de Black Sabbath. Por la forma en la que veía el mundo en que instante, cualquiera que no fuera de mi familia o un amigo cercano, estaba a punto traicionarme, de abrirme con un cuchillo”.

Dio

Vinny Appice: “Cuando Ronnie me preguntó si estaba interesado, dije: ‘¡Fuck, yeah!’ Ronnie fue un gran líder. Lo vi como a un hermano”.

Ronnie: “Probamos con un par de guitarristas en Los Ángeles, pero después de tocar con Ritchie Blackmore [Rainbow] y Tony Iommi [Black Sabbath], todo lo demás palidecía comparado con ellos. Realmente quería un músico británico, su actitud era muy superior a la de los músicos estadounidenses”.

Vivian Campbell: “Jimmy Bain me recomendó a Ronnie. Todavía vivía en Belfast. Volé a Londres, conocí a Ronnie y Vinny por primera vez. Empezamos a tocar y Ronnie empezó a sonreír. Le gustó lo que escuchó. Unas semanas más tarde volé a Los Ángeles y comenzamos a escribir el disco Holy Diver”.

La banda recién formada comenzó a trabajar en Holy Diver a principios de 1983 en los Sound City Studios de Los Ángeles. Vinny Appice y Jimmy Bain habían trabajado antes con Ronnie, pero para Vivian Campbell, de 20 años, fue una experiencia muy intimidante.

Vivian: “Fue un poco difícil por el respeto que le tenía a Ronnie. Era mucho mayor que yo y era uno de mis héroes. El casete que sonaba en mi auto constante era el Heaven And Hell de Black Sabbath”.

Vinny: “Entramos para pasar un buen rato. Ensayamos en el complejo de Sound City y luego, al otro lado del estacionamiento, estaba el estudio, así que escribíamos cuatro o cinco canciones, arrastrábamos todo el material por el estacionamiento hasta el estudio, y luego grabábamos”.

Vivian: ‘Ronnie venía por la noche y le tocábamos lo que teníamos. A veces decía: ‘No, no me gusta eso’ u otras veces: ‘Está bien, eso suena bien…’

Ronnie: “La canción de apertura, Stand Up And Shout, fue una declaración negativa de mi propio desencanto, y lo estaba proyectando a cualquiera que escuchara”.

Vivian: “Ronnie siempre tenía cuadernos con sus letras: se sentaba y escuchaba lo que teníamos, se lo tocábamos un par de veces. Se acercaba al micrófono y empezaba a cantar”.

Ronnie: “La canción Holy Diver es realmente sobre una figura de Cristo, que en otro lugar, no en la Tierra, ha hecho exactamente lo mismo que aparentemente hemos experimentado o se suponía que habíamos experimentado en la Tierra: Morir por los pecados del hombre, para que el hombre puede comenzar de nuevo y ser limpiado y hacerlo correctamente”.

Vivian: “Realmente es un disco simple, no había mucho que hacer en términos de producción. Es un disco muy honesto en ese sentido, y presenta interpretaciones muy crudas y muy reales”.

Vinny: “Cuando terminamos el álbum, fumamos marihuana y comenzamos a escucharlo a todo volumen en el estudio. Dijimos, ‘mierda, hombre, ¡esto suena jodidamente bien!’”.

Holy Diver se lanzó en mayo de 1983. La llamativa portada del álbum fue diseñada por Ronnie y Wendy e ilustrada por Randy Berrett. La imagen de un demonio ahogando a un sacerdote suscitó una controversia menor, algo que la banda no rehuyó.

Ronnie: “Me parece recordar un poco de ‘¿Estás seguro de que quieres hacer esto?’, por parte de la discográfica. Pero la idea era responder a la pregunta de ‘¿Cómo es que tienes un monstruo ahogando a un sacerdote?’, con ‘¿Cómo sabes que no es un sacerdote ahogando a un monstruo?’

Y creo que eso se ha probado en los últimos años con todos los problemas que hemos tenido en la Iglesia Católica. En retrospectiva, me gusta pensar que teníamos razón sobre a quién pusimos en el agua”.

Vinny: “Tocamos un concierto de preparación en Antioch, California, unas semanas después de que saliera el álbum. Nos dijimos que quienquiera que desee asistir, que asista. Así que subimos y llegamos a la hora pautada, resulta que había más de 3.000 personas metidas en este lugar”.

Ronnie: “Pensamos: ‘Vamos a salir de gira, construyamos un gran escenario’. Y eso hicimos. Hipotequé la casa.

Vinny: “El álbum salió y lo vimos subir en las listas de musica, comenzamos a escucharlo en la radio de Los Ángeles. Lo siguiente que supimos es que, cuatro meses después, estaríamos tocando en arenas”.

Dio

A pesar del éxito de Holy Diver, las semillas del descontento ya se estaban sembrando. Vivian Campbell y Jimmy Bain se enfurecieron ante la percepción de que este era el proyecto en solitario del cantante y ante el control no deseado que la esposa de Ronnie (Wendy) tenía sobre el proyecto.

Vivian: “Ronnie nos dijo que esto iba a ser un proyecto de banda. Iba a presentarlo como una banda a pesar de que se llamaría Dio por razones obvias de reconocimiento de nombre”.

Ronnie: “No fue una cuestión de ego de mi parte. Yo tenía cierta reputación, y simplemente tenía sentido”.

Vivian: “No me uní a la banda como mano contratada, tenía la impresión de que éramos una banda adecuada”.

Wendy Dio: “Ronnie siempre tuvo el control, sí. Pongámoslo de esta manera: la banda se llamaba Dio. Todas esas otras personas eran desconocidas”.

Vivian: “Me despidieron de la banda [en 1986]. Me negué a aceptar un contrato que me ofrecieron, que era contrario al acuerdo original que Ronnie había hecho con Jimmy, Vinny y mi persona”.

De los músicos que hicieron Holy Diver, dos de ellos ya no están con nosotros. Jimmy Bain murió de cáncer de pulmón en 2016. El propio Ronnie James Dio falleció de cáncer de estómago en 2010. En 2012, Vivian y Vinny formaron Last In Line, inicialmente para tocar canciones de los primeros tres álbumes de Dio, incluido Holy Diver.

Vinny: “Es asombroso pensar que creamos estas canciones hace 30 años y aún la gente lo recibe de la misma manera. Es una gran sensación”.

Ronnie James Dio: “Holy Diver es una de las cosas de las que más orgulloso estoy de haber hecho. También hubo grandes canciones y una gran interpretación”.

Vivian: “Encontré a Ronnie intimidante. Pero era un puto cantante fantástico y Holy Diver sigue siendo un puto álbum fantástico. Estoy orgulloso de decir que contribuí a hacerlo realidad. Todos lo estamos.”

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