Los 10 mejores discos de EARACHE RECORDS según Metal Hammer

Earache

En 1985, Digby Pearson fundó Earache Records desde su habitación en una casa compartida en Nottingham, como un medio para defender a las bandas en la floreciente escena underground del Reino Unido.

Usando dinero del Enterprise Allowance Scheme del gobierno de Thatcher, un proyecto que otorgaba a los desempleados 40 libras esterlinas a la semana si iniciaban su propio negocio, Pearson canalizó su dinero en el sello y le dio un hogar a la música extrema.

“Para que quede perfectamente claro, no soy fanático de Margaret Thatcher, ni tampoco lo eran las bandas”, le dijo a The Independent casi tres décadas después. “Sus canciones arremetieron contra su tipo de valores corporativos, incluso si las letras ensordecedoras y gritando eran ininteligibles”.

En los años posteriores al primer lanzamiento oficial de Earache, el álbum The Return of Martha Splatterhead de The Accüsed de 1986, ayudó a liderar la escena grindcore, incorporando el crust, metal y thrash a su lista. En años posteriores, el sello seleccionó escenarios en los festivales de Glastonbury y Boomtown, e incluso se asoció brevemente con la subsidiaria de Sony, Columbia, lo que llevó a algunos de los lanzamientos de sellos importantes más importantes de todos los tiempos.

Son una institución icónica, y definir su historia en solo un puñado de álbumes es una tarea infernal. Luego de pasar horas revisando su gigantesco catálogo, la revista Metal Hammer ha presentado su selección de los 10 mejores lanzamientos de Earache Records.


Napalm Death – From Enslavement to Obliteration (1988)

Los precursores del grindcore, Napalm Death, lanzaron su innovador debut Scum en 1987, pero su secuela, From Enslavement to Obliteration, fue un álbum superior. Fue el primer lanzamiento que contó con el bajista Shane Embury y su grabación final con el guitarrista Bill Steer y el vocalista Lee Dorian, este álbum de 1988 amplía su mordaz polémica social y política, envuelta en breves e implacables explosiones de sonido. Este lanzamiento todavía suena increíblemente brutal 35 años después.


Morbid Angel – Altars of Madness (1989)

Si estuviéramos eligiendo el mejor disco de Earache de todos los tiempos, Altars of Madness bien podría serlo. Puede que Morbid Angel no haya inventado el death metal, pero con su álbum debut, elevaron el listón tan alto que el género todavía se esfuerza frenéticamente por alcanzar su majestuosidad hasta el día de hoy. El interminable tornado de riffs de Trey Azagthoth, la interpretación vocal inhumana y desgarradora de David Vincent y los temas arcanos y obtusos del álbum crean la tormenta perfecta de excelencia del metal extremo. De hecho, Immortal Rites, Maze of Torment, Chapel of Ghouls son canciones que se han convertido en leyenda, lo que convierte a Altars of Madness en un verdadero clásico.


Godflesh – Streetcleaner (1989)

Es difícil transmitir cuán progresista y extraño sonaba un álbum como Streetcleaner cuando fue lanzado en 1989. Justin Broadrick dejó Napalm Death después de grabar la primera cara de su álbum Scum de 1987, cambiando el grindcore por algo mucho más inquietante. En Godflesh, su inspiración se encontró en la suciedad húmeda y llena de smog del centro de la ciudad, la Gran Bretaña thatcheriana y los sonidos disonantes de Swans, Sonic Youth y Metal Machine Music de Lou Reed. Streetcleaner, su primer álbum de larga duración, ayudó a definir el metal industrial e inspiraría a gente como Fear Factory y Devin Townsend. Tres décadas después, todavía suena perversamente amenazante.


Carcass – Necroticism – Descanting the Insalubrious (1991)

Si bien agregaron grandes toques de melodía a su sonido e inspiraron a muchas bandas de metal moderno con su clásico Heartwork de 1993, todavía creemos que Necroticism es el mejor álbum de Carcass. Si bien no es tan inmediato, pero ciertamente más desafiante, este lanzamiento se siente como la línea perfecta entre el pasado grindcore de la banda, la perfección de sus influencias de death metal y elementos de mentalidad más progresiva. El resultado es una mezcla sónica que sigue siendo exclusiva de Carcass, incluso cuando se coloca junto a sus discos más actuales. Además, ¿es Corporal Jigsore Quandary su mejor canción? Nosotros decimos sí.


Sleep – Sleep’s Holy Mountain (1992)

Sleep’s Holy Mountain es un álbum seminal y sigue siendo el mejor momento singular del género stoner metal 30 años después de que emergiera de la neblina de olor dulce. El segundo larga duración de la banda sigue siendo genuinamente asombroso; pesado (obviamente), mareado, psicodélico, caótico y hermosamente melódico, Sleep logra imitar todas las cosas que amas de Black Sabbath y moldearlas en algo mucho más desagradable en menos de una hora.

Los riffs de Mike Pike suenan como si estuvieran siendo tocados por un campesino sureño Tony Iommi, el bajista y vocalista Al Cisneros se queja, se burla y golpea su camino a través de las canciones como si estuviera tratando de ser Geezer Butler y Lemmy al mismo tiempo, mientras que el baterista Chris Haikus golpea su kit con tanta ferocidad que se siente como si estuviera constantemente al borde del colapso. Es un disco que suena como una resaca de bourbon, un viaje ácido y un golpe en un enorme bong, todo al mismo tiempo.


Entombed – Wolverine Blues (1993)

Los death metaleros suecos Entombed ya habían establecido algo así como un estilo singular con su excelente primer par de álbumes, Left Hand Path (1990) y Clandestine (1991), pero con Wolverine Blues definieron un estilo de death and roll que seguiría inspirando todo un subgénero más de una década después. Con un tono de guitarra que se encuentra en algún lugar entre Kyuss y Discharge, una producción grotesca, manchada de suciedad que suena como poner tu cara en el baño de festival, la icónica y espantosa mueca del estilo vocal del difunto LG Petrov, todo está perfectamente realizado aquí, en esta obra de 1993.

La banda continuaría experimentando con su sonido (culminando en el extraño art punk de 1998: Same Difference), pero mirando el tracklist de Wolverine Blues, que contiene canciones como Rotten Soil, Demon y Out of Hand, es imposible negar que Wolverine Blues sea su definitiva declaración de intenciones.


At The Gates – Slaughter of the Soul (1995)

Lo increíble de Slaughter of the Soul es que, sin importar cuántas veces haya sido copiado por otras bandas, el icónico cuarto álbum de estos suecos sigue estando muy por encima de aquellos que intentaron imitar su potente combinación de ritmo y melodías salvajes. Francamente, ninguno de esos oportunistas del death metal melódico o del metalcore se ha acercado nunca a lograrlo. Esto es más que una simple señal de hacia dónde apuntaba el metal, es un registro perfecto con cero relleno en su tiempo de ejecución de 34 minutos.


Iron Monkey – Our Problem (1998)

Se podría argumentar que el segundo álbum de larga duración de Iron Monkey es en realidad el álbum más pesado y abrasivo de esta lista, lo cual es todo un logro considerando la compañía que mantiene aquí. Our Problem es un disco repugnante, lleno de riffs enfermizos, caídas rítmicas que inducen al vértigo, todo rematado por la interpretación vocal aterradora de su legendario líder fallecido Johnny Morrow.

Suena exactamente como esperarías que suene un grupo de chicos del norte británico enojados, nihilistas, de clase trabajadora, que escuchan Black Flag, Eyehategod y Melvins. La banda fue malinterpretada y descartada en el momento en que se lanzó esta obra maestra, pero hoy Our Problem se considera correctamente como un clásico de culto.


The Haunted – Made Me Do It (2000)

El álbum debut homónimo de The Haunted de 1998 llamó la atención de los fanáticos del metal que comenzaban a cansarse de la simplicidad del nu-metal. Pero en su seguimiento Made Me Do It, esta banda sueca de metal se convirtió en la mejor banda de thrash funcional del planeta. A pesar de lo enigmático que era el vocalista original Peter Dolving, su reemplazo, Marco Aro, se sintió mucho mejor para la banda, complementando los riffs ajustados e implacables de Patrik Jensen y Jonas Björler con su glorioso ladrido de papel de lija. Hollow Ground y el legendario Bury Your Dead siguen siendo algunas de las mejores canciones que la banda haya grabado.


Cult of Luna – Eternal Kingdom (2008)

Cuando llegó el quinto álbum de Cult of Luna, la gente comenzaba a darse cuenta de que esta banda era más que un simple clon de Neurosis, y, en cambio, era una de las pocas bandas responsables de ayudar al post-metal a dar algunos pasos evolutivos necesarios. Con Eternal Kingdom, introdujeron puñaladas de guitarra más limpias, sintetizadores helados y una sensación progresiva clásica en su sonido, sin diluir la pesadez aplastante por la que eran conocidos. Este esfuerzo de 2008, como todos los álbumes de los suecos, es un viaje estimulante. Podría decirse que continuarían haciendo su mejor trabajo después de dejar Earache, pero eso no resta valor al hecho de que este disco es una obra de arte sublime.

Escrito por Stephen Hill originalmente para la revista Metal Hammer.

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