PEACE SELLS (Megadeth): La historia detrás de la canción

Megadeth - Peace Sells
photograph by Chris Walter/WireImage

El álbum debut de Megadeth, Killing Is My Business de 1985… Y Business Is Good, fue grabado con un presupuesto de $8000, y sonó así.

Ese disco crujió de energía y despecho: fue el follón personal del líder Dave Mustaine a sus excompañeros de banda en Metallica, quienes lo habían echado de la banda un par de años antes por festejar demasiado duro.

Killing Is My Business había sido un buen comienzo, pero sería su segundo álbum, Peace Sells… But Who’s Buying?, que elevó a Megadeth al primer nivel del thrash metal. Y en la canción Peace Sells, entregaron una de las canciones fundamentales de la época, una que mostraba que Megadeth era mucho más que la banda liderada por el tipo que fue expulsado de Metallica.

Peace Sells - Portada

Megadeth existió en un estado de caos perpetuo durante los primeros años de su existencia. La fiesta de Mustaine solo había aumentado desde que armó la banda, y su consumo de drogas se había vuelto más duro con él. El guitarrista Chris Poland y el baterista Gar Samuelson eran un par de músicos amantes del jazz que se habían mudado a California desde Nueva York y traían sus hábitos de heroína con ellos. Mustaine y el bajista original de Megadeth, David Ellefson, que no eran ajenos al alcohol y la coca-cola, pronto se subieron a ese tren.

“Fue muy difícil”, dijo Ellefson a Classic Rock en 2017 sobre el estilo de vida de la banda en ese momento. “Cualquier dinero que deberíamos haber ahorrado para comer o pagar el alquiler inmediatamente se nos subió por la nariz o en cigarrillos o hamburguesas. Peace Sells… But Who’s Buying? Fue el álbum de heroína, cigarrillos y hamburguesas”.

La heroína puede haber hundido sus garras en Megadeth, pero la niebla era tan espesa que nubló por completo su ambición. La banda se mudó a una sala de ensayo húmeda en Vernon, una zona industrial al sur del centro de Los Ángeles. Habían equipado la habitación con cajas de huevos y construido un loft para que pudieran quedarse allí.

“En un día cualquiera, Dave o yo estábamos sin hogar”, recordó Ellefson. “Y así se convirtió en un lugar de fiesta: podíamos invitar a las chicas, podíamos pasar el rato. Pero también era un sitio muy solitario, oscuro y sombrío si alguna vez tenías que quedarte allí. Te desmayabas escuchando a otras bandas ensayando toda la noche”.

A pesar de sus circunstancias de vida, hubo un impulso para Megadeth cuando entraron en Music Grinder Studio con el productor Randy Burns en marzo de 1986 para grabar su segundo álbum. El nuevo sello de la banda, Capitol, recaudó 25.000 dólares para hacer el álbum, el triple del adelanto de Killing Is My Business. “Fue como: ‘Wow, este es un verdadero contrato discográfico'”, recuerda Ellefson. “Tenemos suficiente para hacer un disco que suene bien. Incluso hay un par de dólares para pagar algunas cuentas y sobrevivir”.

“Estábamos de gira constantemente, tocando Killing Is My Business… y escribiendo Peace Sells… But Who’s Buying?, a medida que avanzábamos”, dijo Mustaine a Classic Rock en 2017. “Hubiera sido bueno haberse sentado y estar en una casa en las colinas: ‘¡Oye, escribamos algunas canciones!’ Pero estábamos rebotando en furgonetas y autocaravanas, tratando de sobrevivir”.

Mustaine y Ellefson estaban en realidad en la casa del productor de Killing Is My Business, Karat Faye, cuando se cosieron las semillas de la canción principal. Ellefson había traído un bajo BC Rich Eagle del que había arrancado los trastes. De repente, Mustaine tomó el instrumento y comenzó a tocar la línea de bajo rodante que se convertiría en la introducción reconocible al instante de Peace Sells.

“Fue como, ‘Whoah, eso suena realmente genial'”, recordó Ellefson. “Ese mismo día, estábamos conduciendo a Vernon para recoger a Gar. Yo conducía y Dave siempre se sentaba en el asiento de la escopeta, y Dave me mira y me dice: ‘¿Qué piensas de Peace Sells… But Who’s Buying?, Yo estaba como: ‘Wow, eso es genial'”.

La pareja llegó a su espacio de ensayo con Samuelson y Chris Poland a cuestas e instantáneamente comenzó a desarrollar la pista. “Esa canción se cayó en el piso de la sala de ensayo en aproximadamente dos horas”, recordó Ellefson. En su forma naciente, Peace Sells se extendió durante ocho minutos extensos. Fue el experimentado Samuelson, una de las pocas personas a las que Mustaine se decantó musicalmente, quien insistió en que lo redujeran a cuatro minutos.

“Ese no era un groove típico de Megadeth. Casi se sentía demasiado simple en cierto modo. Me sorprende, especialmente, con el nivel de musicalidad de Chris y Gar, que eran músicos de fusión muy progresivos, que pudiéramos mantenerlo así de simple. Realmente fue un ejercicio de disciplina para nosotros”.

La letra que le dio al álbum, su título completo, había estado dando vueltas por el cerebro de Mustaine por un tiempo. Se había estado quedando en casa de una novia casual cuando vio una edición de la revista Reader’s Digest en su mesita de noche, que presentaba una entrevista con Patti Smith. Algo que Smith dijo en el artículo llamó instantáneamente la atención de Mustaine: “La paz vende, pero nadie la compra“.

“Dije: ‘Oh, Dios, tengo que escribir una canción sobre eso'”, dijo Mustaine a MSN Music. “Así que cambié un poco las palabras, pero no tenía papel, así que tomé un bolígrafo y escribí la letra en la pared del edificio de ensayo en el que vivíamos”.

Líricamente, su visión icónica del gobierno y la religión prescindió del enfoque de espadas y hechicería del metal en favor de una visión del mundo más realista. Cuando Mustaine cantó: “¿Qué quieres decir con que no apoyo tu sistema? Voy a la corte cuando tengo que hacerlo”, lo dijo en serio. Este fue un desvalido que apoyaba a sus compañeros desvalidos.

“Lo escribí porque estaba cansado de que la gente se burlara del metal en general y se burlara de las personas que son fanáticos del metal”, dijo Mustaine a Rolling Stone. “Fue difícil para mí ver la forma en que nos estereotipaban en la televisión, al igual que los tontos. En su mayor parte, creo que muchos músicos son muy inteligentes y muy talentosos. Es un fastidio la forma en que la gente había sido estereotipada”.

En términos de velocidad, Peace Sells apenas calificó como una canción thrash. Aun así, el riff que lo impulsó sigue siendo uno de los mejores momentos de Mustaine, mientras que el pateador llegó hacia el final de la canción, cuando tomó el ritmo. Peace Sells… But Who’s Buying?“, cantó Mustaine, entregando la línea de mantra con cinismo en su voz y una mueca de desprecio clavada en su rostro.

Megadeth hizo un video para Peace Sells, una rareza para una banda de thrash en 1986, que cortó clips de la banda tocando en vivo en una desorientadora avalancha de imágenes estroboscópicas tomadas de imágenes de noticias contemporáneas. MTV lo recogió, elevando instantáneamente el perfil de la banda. El canal también utilizó la línea de bajo de apertura como introducción para su canal de noticias. “Pero lo hicieron menos una nota para que no me pagaran por ello durante años”, se quejó Mustaine a Rolling Stone.

A pesar del estilo de vida narcótico de Megadeth y las constantes luchas por el dinero, Peace Sells y su álbum matriz demostraron que la banda eran contendientes genuinos, y su líder estaba lejos de lo que su reputación sugería. Las diferencias de personalidad cada vez más venenosas entre Mustaine y el guitarrista Poland y el baterista Samuleson dieron como resultado que esta última pareja fuera despedida poco después de “Peace Sells… But Who’s Buying?”, pero el cantante y David Ellefson se mantuvieron en ello a largo plazo.

Dave y yo estábamos en una posición en la que no había un plan B”, dijo Ellefson a Classic Rock. “No había escotilla de escape. No había, ‘Si esto no funciona, lo haremos funcionar’. Ese compromiso de espaldas contra la pared es lo que nos llevó a hacer Peace Sells“.

Con información de Loudersound.com

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